商周特写 | 为避免美联航“拖拽乘客”事件重演,航空公司应对超售有新招

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发布时间:2018-03-11 12:39

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在2017年夏天美国联合航空公司(United Airlines)发生“拖拽乘客陶医生下机”的丑闻之后,亚特兰大的创业公司Volantio Inc.曾帮助其管理机票超售问题。该公司告诉投资者,它正在解决一个看似不可能的难题:为航空公司创造更多利润,同时提高乘客满意度。

  创立8个月之后,这家公司——通过向时间灵活的旅客收购机票,帮助航空公司预先调整库存——在2018年2月完成了260万美元的B轮融资。比这个融资数额更加令人印象深刻的,是参与投资的风险投资家们,其中包括世界上最大的航空公司投资机构,而且它们很少携手合作:国际航空集团(International Airlines Group)、捷蓝科技风险投资公司(Jet Blue Technology Ventures)和Qantas Ventures。

  它们投资的一个共同理由是:避免2017年重创美联航的那种公关噩梦。当时,这家航空公司用暴力将一名医生拖下飞机,导致这名乘客脑震荡和鼻子受伤。Volantio的技术可以提早把乘客分配到不同航班,这样航空公司从一开始就不会出现超售问题。

  但是Volantio的用途远不止于此——它对消费者也十分有利。这个平台之所以能吸引航空公司,是因为它为日常的痛点提供了不同的解决方案。“通过Volantio,我们看到了在服务我们的乘客的同时帮助捷蓝管理非常规业务的机会,”捷蓝科技风险投资公司的总裁博尼·西米(Bonny Simi)说。捷蓝公司有着严格的防止超售的政策,这就让Volantio的主要功能派不上用场——但是捷蓝航空可以利用该技术减少天气原因导致的航班更改或取消的危机。在要求乘客做出更改或妥协的情况下,这项技术多数时候都能提供帮助。

  超售危机

  最新数据显示,2017年12月,美国共取消了5324架次国内航班。在该年的最后一季度,美国的12家大型航空公司报告称,近7.5万旅客被拒绝登上他们原计划乘坐的飞机。这个数字已经很不错了。美国运输部的数据显示,2016年及2017年,正常情况下,每季度有超过10万名旅客被自己的航班拒之门外。

2017年5月,在希斯罗机场5号航站楼,乘客们排队办理登机手续。此前一天,电脑技术故障导致英国航空公司取消了多数航班,造成数千名旅客旅程延误

  超售的情况可能在下降,但依然有很多乘客感到愤怒。

  凭借Volantio的支持,航空公司可以改变这一现状,同时不会影响利润。他们可以以高价重售任何已经发售的座位,这可以使收入最大化,同时重新平衡了载客量,减少了登机口的冲突。业务得到精简,检票员兼任一线客户支持人员的情况减少……

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